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[인터뷰] 김재천 완주군의원, 자족도시 완주군 만들기 앞장

수소산단, 중소기업 살리기, 자치분권 관련 스토리 

임새벽 기자 | 기사입력 2023/08/01 [16:26]

[인터뷰] 김재천 완주군의원, 자족도시 완주군 만들기 앞장

수소산단, 중소기업 살리기, 자치분권 관련 스토리 

임새벽 기자 | 입력 : 2023/08/01 [16:26]

김재천 완주군의원 ⓒ송승수 기자


[원뉴스=임새벽 기자] 지난 7월 25일 김재천 완주군의회 의원이 봉동읍에 위치한 자동차 부품 기업인 뉴텍을 찾았다.

 

전라북도명장협회와 진행하고 있는 중소기업 지원사업의 일환으로 그 동안 추진되어 오던 우수조달등록사업 진행을 위한 행보였다.

 

김재천 의원은 지역의 중소기업이 살아나야 완주군의 지역경제가 활성화 될 수 있다는 생각으로 전북명장협회를 멘토단을 통해 지역 내 중소기업과 매칭시키는 역할을 계속해 왔다.

 

완주군의 지역경제를 살리는 것은 물론, 환경 보호와 미자립 청년에 대한 실질적인 지원 방안 마련에 힘써온 김 의원은 관련 이슈에 대해 하고 싶은 이야기가 많다.

 

▶정치에 입문하게 된 계기 부탁한다.

 

사실 큰 관심은 없었다. 그런데 완주군의 가장 큰 피해를 준 보은매립장 사태를 보고서 군민들이 해결해달라고 수차례 민원을 넣었는데 공무원들이 너무 소극적이었다. 정치인이 되어 이러한 문제를 꼭 해결하고 싶어 도전하게 됐다.

 

▶초선으로 완주군의회 의장을 하셨다.

 

이 사람은 풀뿌리 민주주의를 지역에 정착시켜야 한다는 강한 신념을 평소부터 가지고 있었다. 지역위원장에 집중된 권한을 기초의회 의원에게 나눠줘야 한다고 줄기차게 소리를 높였고, 이러한 소신이 동료 의원들에게 전달된 결과라 생각한다.

 

▶의장 시절 가장 기억에 남았던 순간은?

 

수소버스를 생산했던 현대자동차가 코로나19로 인한 불황으로 인해 직원들의 급여가 떨어지고 다른 지역으로 전출하는 인원이 늘어났다. 더이상 보고 있을 수만 없었다. 전북 국회의원들은 물론 국회 환경노동위원회 소속 의원들까지 모두 만나며, 전북 상권이 무너지지 않게 힘써달라고 했다. 울산까지 쫓아가 포터라인까지 가지고 오는 눈물겨운 노력 끝에 일감이 많이 늘어나 코로나 이전 80%까지 회복했다. 참으로 다행이었다. 

 

김재천 완주군의원 ©송승수 기자

 

▶수소산단 관련 열정을 갖고 추진해왔다.

 

수소는 현 탄소제로 기류와 맞물려 미래 중요한 에너지 자원이다. 의회는 물론 군 집행부에 이야기해서 '수소 메카' 도시로 만들어가야 한다고 강력하게 설득했다. 관련 예산을 집행하는 부처, 기획재정부와 산업통상자원부까지 찾아가 어필을 많이 했고 '수소 시범도시'가 되어 많은 발전을 이룩하게 됐다.

 

▶지금 수소산단 상황은 어떠한가?

 

수소를 생산하는 것은 새만금에서, 저장과 운송운 완주군에서 체인밸리 현식으로 진행하고 있다. 현대 같은 대기업을 포함해, 수소저장용기나 2차전지 기업들이 소문을 듣고 몰려오고 있다. 수소 관련 지원센터부터 해서 각종 국책 기관들이 들어오고 있다. 80% 정도 입주했다고보면 된다.

 

▶관내 중소기업 살리기에 앞장서왔다.

 

완주군 기업 분포도를 뽑아봤다. 그런데 30인 이하 영세사업장이 무려 80%를 차지했다. 대기업 유치도 중요하지만, 기존 기업들을 강소기업으로 만드는 것도 중요하다고 봤다. 이 기업들이 대기업에 시제품을 납품할 수 있는 형태로 판로 개척을 통한 소득 창출에 힘쓰고 있다. 아울러 국가품질명장협회 전북지회를 중소기업 멘토단으로 구성해 매칭하며 기술혁신에 도움을 줄 수 있도록 하고 있다.

 

▶관내 보호시설 퇴소아동 자립을 위해서도 열정적이던데?

 

아동복지법에 의하면 18세 이상이 되면 일정 금액을 받고 자립해야만 한다. 그런데 사회 지식과 경험이 부족하기에 사기를 당해 피해가 막심하다. 이를 방지하기 위해 중견 기업에 취업을 시켜주고 기숙사 혜택도 주는 시스템을 마련했다. 관내 대학교에서 생활장학금을 받고 졸업한 후 취업으로 연결해서 완주군에 정착할 수 있도록 하고 있다.

 

▶자치분권 확립에도 상당히 신경을 많이 쓰는 것 같다.

 

군민들의 목소리를 조례와 예산에 실질적으로 반영시킬 수 있도록 하는 것이 중요하다. 지금의 자치위원회는 예산이나 관련 권한을 아주 기초적인 수준으로만 주니 갈 길이 멀다. 중앙집중식 일률적인 행정을 벗어나 지역 현실을 잘 아는 지자체로 권한을 조금씩 위임해준다면 진정한 주민자치를 이루지 않을까 싶다.

 

▶추후 계획 및 완주군민들에게 한 말씀 부탁한다.

 

초선 때는 환경문제나 지역주민의 직접적인 민원 해결에 앞장섰다. 하지만 더 중요한 것은 지역주민들이 이곳을 떠나지 않고 많이 올 수 있도록 하는 기반을 마련하는 것이라 생각해 강소기업을 많이 만들 수 있는 정책 입안과 관련 기관과의 협업에 무게를 두고 있다. 완주 청년들이 이곳을 떠나지 않고 안정적으로 살아갈 수 있도록 더욱 힘쓰겠다.

 
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